ワラウクルミ

Amazon.comの創業者「ジェフ・ベゾス」についてのわかりやすいまとめ

jeff bezos

今、これを読んでいる人で『Amazon』を使ったことがない、という人はほとんどいないんじゃないでしょうか?これほど便利なものを誰が作ったのか、ということは意外と知られていないかもしれません。

今回は、『Amazon.com』の共同創業者であり現CEOであるジェフ・ベゾス氏についてわかりやすくまとめてみました。

thumbnail photo by Steve Jurvetson

幼少期は牧場で祖父母の手伝い

1964年1月12日ジェフ・ベゾスニューメキシコ州アルバカーキで、地元の銀行で働く17歳ジャッキーという女性と、北欧系の青年、デッド・ヨルゲンセンのあいだに生まれました。しかし、2人はジェフが1歳半の時に離婚してしまい、ジェフは母親に引き取られます。これ以降、ジェフは実の父親に一度も会っていません。

ジェフが5歳の時に、ジャッキーはマイク・ベゾスというアメリカに亡命していた同い年のキューバ人青年と再婚しました。当時、キューバではカストロ政権が猛威を振るっており、それを怖れたキューバ人の親たちは多くの子供たちをアメリカへ移住させました。

ジャッキーとマイクは、ジェフを連れて同じテキサス州のヒューストンに移住します。2人の間には、長女クリスティーナが生まれ、その翌年には次男のマークが生まれました。ジェフが10歳になるまで、ジェフはマイクが本当の父親ではないということを知りませんでした。

farm

 

夏になるとベゾス一家は、近くに住むジャッキーの祖父母が経営する25,000エーカーの牧場(約101平方キロメートル。要するに縦横101kmの土地・・・はっきり言って、ものすごいですf^_^;))へ行き、祖父母たちと一緒に過ごしました。

ジェフはそこで牧場仕事を学んでいきます。風車の修理や、家畜の予防接種や牛舎の掃除、牛の焼き印、去勢、さらには水道の配管工事まで、あらゆる事をジェフは身につけていきます。えらいですね〜。

それから、ジェフの祖父母はキャラバンクラブのメンバーでした。キャラバンクラブとは、キャンピングトレーラーの所有者が集まって、皆でアメリカ・カナダ内を旅して回ろうとうサークルです。ジェフは毎年ではないながらも、多くの夏をキャラバンに参加して過ごしました。多いときは300人のメンバーたちと共に旅に出かけたそうです。本当におじいさん、おばあさん子だったんですね〜。

賢さよりも優しさを選ぶことの難しさ

ジェフが10歳くらいのある夏のキャラバンでのこと。

Caravan

 

ジェフの祖父が運転し、ジェフの祖母は助手席で、ジェフは後部座席に座っていました。ジェフは、窓の外を眺めながら、窓から見える数字、例えばガソリンスタンドのマイレージだとか、先ほど買った食料品の合計額などを計算するのが好きでした。天才の趣味はやはりひと味違いますねf^_^;)

ジェフの祖母は、たばこを吸うのが大好きでその日も車の中で吸っており、ジェフはそれが大嫌いでした。

そこで、ジェフはふと『たばこを一口吸うたびに寿命が2分縮まる』というフレーズを思い出します。そして、彼は祖母のために彼女の寿命がたばこによってどれだけ縮まってしまったのかを頭の中で計算し、見事、答えを導き出します。

その後で、彼は後部座席から祖母の助手席の方へ身を乗り出して、祖母の肩をトントンと叩き、自信満々に彼女に言いました。

「おばあちゃん!たばこを一口吸うごとに2分寿命が縮まるんだ!つまり、おばあちゃんの寿命は9年も縮まっていることになるんだよ!!」

cigarette

 

彼はただ単純に『そんな難しい計算も出来るのかい!?なんて頭のいい子なんだ』と褒めて欲しかったのです・・・・・・しかし、そうはなりませんでした。

彼の言葉を聞いた祖母は、突然泣き出してしまったのです。

彼はどうしていいかわからずそのまま後部座席に座っていました。

それまでずっと黙って運転していたジェフの祖父が、ハイウェイの路肩に車を停めて、ジェフに外に歩いてついてくるように促しました。ジェフの祖父はとても賢い穏やかな性格の人で、ジェフはそれまで一度も祖父に怒られたことはありませんでした。

ジェフの祖父はトレーラーの横で立ち止まり、少しのあいだ黙っていました。そして、祖父はジェフの方を見て、優しく穏やかにこう呟きました。

「ジェフ、いつか分かる日が来るとは思うが、賢くなるよりも優しくなる方がはるかに難しいことなのだよ」

この祖父の言葉は、ジェフの心の中に長いあいだ残り続けます。自分の賢さをひけらかすよりも、相手のことを思って優しさを選択する事の方が難しいとは・・・・・・本当に賢いおじいさんだったみたいですね。

神童としての学生時代

ジェフは小学校の時から英才教育の学校に通い、『テキサスにおける英才教育』という本の取材を受けるほど優秀でした。小さい頃はいわゆる『本の虫』で、暇さえあれば本を読んでいたようです。

さらにジェフは、幼少期から科学的関心が強かったようで、電気アラームを使って自分の部屋に弟妹を入れないようにしたり、理科の実験のために両親の車庫を実験室に改造したりしていたようです。子供にとって車庫は、いわゆる秘密基地みたいなものになりがちですね(´д`)

加えて、ジェフは学校で教師に『人類の未来は、この惑星にはない』と語っています。子供の頃の彼の夢は『宇宙起業家』でした。彼がそれを本当に実現するのはもう少し先の話です。

florida

 

ジェフが13歳の時に、一家はフロリダに引っ越し、その後、ジェフはフロリダ州でトップクラスのマイアミ・パルメット高校へ進学します。入学直後に、「僕は卒業生総代になる!」と宣言し、それをしっかり実現させます。さらに、科学分野では最優秀生徒賞を3年連続で獲得し、数学分野でも2回獲得しています。ヘラルド紙主催の科学コンテストでも賞を獲得し、高校時代には全米優秀生徒に選ばれています!!まさに神童!!!

高校卒業前の夏休みには、自分でサマースクール(塾のようなもの)を立ち上げており、この頃からすでに新しいことへのチャレンジ精神商売への興味を持っていたようですね。

高校卒業後は、プリンストン大学に進学し、1986年にコンピュータサイエンスと電気工学の学士号を取得しました。成績は優秀だったものの、友達のあまりいないオタク青年だったようです。本当に優秀な人間は、そんなことは気にしない!

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