ワラウクルミ

夫に顔を散弾銃で撃たれ、顔面移植手術を受けたコニー・カルプ

Connie

2004年9月、オハイオ州の田舎町でバー経営をしていたコニー・カルプ(当時41歳)は、美人バーテンダーとして評判でした。

しかし、男性客にちやほやされているコニーに嫉妬した夫・トムは、彼女の顔面に向けて至近距離でショットガンを放ってしまいます。その後の彼女がたどった運命とは?・・・・・・

thumbnail photo by ABC News

客に嫉妬した夫は妻へ向けて散弾を放った

2004年9月オハイオ州出身のコニー・カルプ(Connie Culp)(当時41歳)は、ホープデールという小さな田舎町で夫・トムとも共にバーを経営していました。息子のスティーブンと、娘のアリシアを授かり、厳しいながらもバー経営に勤(いそ)しんでいました。

田舎町のバーの中でもコニーのバーは人気で、その理由は彼女の美貌と人当たりの良さにありました。男性だけに限らず女性でさえも、彼女を目当てで来る常連客が数多くいたのです。

コニーphoto by Barcroft TV

夫のトムは、男性客がコニーに色目を使うことが気に入らず、よく家の中の物を壊し、何度か彼女に手をあげてもいました。

そしてある日、客への嫉妬から生まれたトムの怒りは沸点を超え、家の中からショットガンを持ち出し、僅か2.4mという至近距離からコニーの顔面を撃ち抜いたのです。

顔がぐしゃぐしゃになったコニーを見届けたトムは、ショットガンの銃口を自分の口にくわえ、自ら引き金を引きました。

その後、すぐに近所の人間が通報し、2人は同州のクリーブランド・クリニックに運ばれ長時間の手術を乗り越え、奇跡的に一命をとりとめました。

コニーは、幸い脳へのダメージが一切ありませんでしたが、鼻、両頬、右目、上あごの骨と歯のすべてを、夫の放った一発の散弾によって顔の約80%を根こそぎ破壊されてしまいました。

Connie's bonephoto by ABC News

鼻が完全になくなったことで気道が狭くなり、自力では呼吸が出来なくなりました。口はぽっかりと穴が空いているだけ。右目は義眼になり、歯を含む上あごを失い、両頬の筋肉もないため普通の食事をとることさえ出来なくなりました。もちろん、顔の表情を作ることもまったくできなくなりました。
(↓術後の彼女の写真。※こちらは人によってはショッキングな画像かもしれません。ご覧になりたい方だけ『画像をクリックで表示』のボタンを押して下さい。


Conniephoto by ABC News

コニーは、事件から4年間のあいだに数十回の手術を受けましたが、食事は流動食を胃に直接流し込み、呼吸は首に穴を開け、機械で補助しなくてはなりませんでした。

ちなみに夫のトムは、回復して間もなく、裁判で禁固7年の刑を受けています。7年ってどう考えても短い気がするのは私だけでしょうか?

22時間にも及ぶ顔面移植手術が成功

2008年10月、ついにコニーは顔面移植手術のウェイティングリストに登録されました。しかし、そのためのドナーが見つかる確率は非常に低いものでした。顔面を提供してくれる女性のドナーで、人種、年代、血液型が合い、なおかつ死亡して間もないドナー、すなわちローカルエリアからのみ、というとても厳しい条件でした。

しかし、二ヶ月後の2008年12月10日、偶然にも心臓発作で亡くなった条件に合う女性がコニーへの顔面提供を承諾してくれたのです。

クリーブランド・クリニックは、すぐさまコニーに急いで病院へ来るように連絡し、彼女は病院へ急行します。

移植されるのは、ドナーの顔面(両の頬骨、筋肉、上顎、口蓋、両の眼窩)それに加えてドナーの歯が何本か埋め込むことをコナーに説明しました。

主治医のチャド・ゴードン医師他の10人の外科医たちは、移植手術を行う前にまず顔面の中央、損傷が激しい部分の組織をくりぬく作業を、手書きの図面と頭部の模型を参照して行いました。

surgeryphoto by VOA News

手術が始まると、まずコニーの顔の損傷部分を切除。同時進行で、チームがドナーの顔を切除。切り取られた移植部分をコニーの顔の骨に繋ぎ合わせます。接合部に、僅かでも隙間があると、そこから感染し、骨が死んでしまうので、慎重、かつ迅速に、骨を削りながら合わせていかなくてはなりません。

surgeryphoto by VOA News

10箇所以上の結合が完了した時、既に2時間が経っていました。残り2時間半で、直径2㎜の血管を5本繋げないと、血液が固まり筋肉が腐敗してしまいます。

繋がなくてはならない顔面神経は4本で、直径は血管より細く、1㎜程度しかありません。その1㎜の中に、無数の神経繊維が束になって入っているので、1本も外に出さないように繋ぎ合わせていきます。そして医師たちは、最後に皮膚を縫合して無事手術を終えました。

surgeryphoto by AP Archive

22時間にも及ぶ大手術でした。手術を完遂させた11人の外科医の方々は本当に素晴らしいですね!

術後、コニーは、呼吸補助器具なしで自力で呼吸することができるようになり、食事も自分の口で普通に食べることが出来るようになりました。本当によかった(ToT)

彼女の言葉とその後の活動

コニーは、術後のインタビューでこう語っています。

「お医者様は信じられないって言うけど、私すべてを覚えているのよ。夫が中を上げて私に言った言葉も、そして、引き金を引いた瞬間も。一生忘れられないと思うわ。何もかもが一瞬のうちに変わったんだもの。

其れまで夫が手をあげたことは2度しかなかったの。でも、よくいじめられたわ。今思えばそれが予兆のようなものだったのかもしれないけど、でも起こったことは信じられなかったわ。

でも、彼のことは許そうと心に決めて、事件のことは振り返らないようにしたの。

コーヒーを4杯も飲めば震えなんて止まるのよ。

今でも夫を子供の父親として愛しているわ。

微笑むのは、まだ私には難しいの。でも、眉をひそめるというのは、微笑むことよりもっとたくさんの筋肉を動かさなければならないんだって。なら、どうして眉をひそめながら歩いている人々がこんなに多いのよ。何かヘンよね」

引用:Daily Mail.com

コニーは、事件があってからも夫を慰めるために刑務所を何度も訪問しました。彼女は、夫を許すことを決意していたのですが、話し合いの末に2011年5月に離婚し、彼女は家を出ました。
(昔やっていたバーを訪れたコニー。2011年10月↓)

Conniephoto by Barcroft TV

22時間以上もの大手術によって新しい顔を手に入れたコニーですが、身体の拒否反応を調べるために現在でも週に3回通院し、拒否反応の抑えるための薬を大量に飲み続けています。加えて、左目の視力はほとんどないので、家事をするのも一苦労です。

しかし現在、彼女は、より多くの人が移植手術を受けることが出来るようにと『臓器移植振興の大使』として活躍しています。彼女の闘志は、世界中から賞賛されています。
(主治医のチャド・ゴードン医師と肩をコニー↓)

チャド・ゴードン医師とコニーphoto by Barcroft TV

今の彼女の楽しみは、子供のスティーブンとアリシア、そして孫たちと静かに過ごすことだそうです!

最後に彼女の言葉を添えて終わりにします。

「体に損傷があり自分と同じように見えなくても、外見で判断しないでほしい。その人に何が起こったか分からないのだから」

 

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