ワラウクルミ

傘をあまり使わないアメリカ人と、嵐の中でも傘をさす日本人

umbrellas

日本人にとって傘はもはや必需品

今、日本の各地で春の嵐が吹き荒れているようですね。私はアメリカに住んでいるので、その模様を映像でしか確認することが出来ないのですが、大変さは十分に理解できます。

家の屋根に他の家の屋根の一部が飛んできて屋根に大きな穴を開けてしまっただとか、ビニールハウスが倒壊してしまったとか、タンカーが座礁してしまったなどなど。みなさん、くれぐれも気をつけて下さいね。

では本題へ。

私がいつもそういう日本のニュースを見てて思うことは、「日本人はいかなる時でも傘をさす」ということです。もちろん晴れた日はささないですね(笑)ただ一部の女性は真夏の暑い日に日傘をさしたりはしますが、それはひとまず置いておいて。

私が「いかなる時も」と言ったのは、強風が吹き荒れる中、雨や雪を防ごうと必死に傘を差し続けている日本人をよく見かけるからです。傘がめくれかえってしまうことが半ばわかっていながらも、必死に傘にしがみつきアメニモマケズ、カゼニモマケズで立ち向かう日本人をすごいなと賞賛の気持ちを持つ反面、すごく危険だなとも思ってしまいます。

嵐の中で傘をさす意味は?

私は長年、日本の田舎に住んでいました。尚且つ、屋外で働く仕事をしていたので、雨・風は雨合羽でしのいでいました。しかし、都心部で生活する人々にとっては、傘というものが必需品だということはよくわかっています。傘を差すことで、髪の毛やスーツや大事な書類が濡れるのを防げますし、女性なら化粧をした顔を守ることも出来ます。傘は非常に有用で、日本人が古くから親しんできた道具です。

しかし、さすがに強風・暴風が吹き荒れる中、傘をさす意味はほとんどないと思います。横から吹き込んでくる雨や雪は防ぎようがないですし、さらに自分の傘が風に煽られ、その拍子に怪我をする可能性だって大いにあります。

アメリカ人は面倒くさがり屋?

アメリカではそもそも傘をさすという光景を目にすることは本当にまれです。そう。アメリカ人のほとんどは傘を使わないのです。それは男性も女性も関係ありません。女性も日傘などを使うことはまずありません。アメリカでは、男性だけでなく女性も少し焼けた肌の方が健康的で美しいとされています。なのでアメリカで日傘を買うのは非常に困難です。

私のアメリカ人の妻に「雨の時はどうするの?」と聞くと、「まあ、フード付きのパーカーとか着ているならそれを頭にひっかけて雨から守ったりするけど、基本的にはそのまま濡れるかな。たぶん多くのアメリカ人は傘を持ち歩くのが面倒なんじゃないかな?」だそうです。

洋画でよく、突然強くなってきた雨に必死に店の屋根の下に逃げて、一つ屋根の下になったことがきっかけで恋が始まる、なんてストーリーをよく見かけますが、その背景に傘をあまり使わないことも少なからず関わっているかもしれないですね。まあ、邦画でも時々見かけますけどね(笑)

 

より街を綺麗にしましょう!

あと少し気になるのは、嵐の後、街路やゴミ箱、コンビニの傘立てに捨てられた壊れた傘たちですね。もちろん壊れて飛んでいって回収できなかったのであれば仕方がないのですが、無造作にコンビニのゴミ箱に突っ込んでたりしている光景は、あまり美しくないですよね。それに、環境問題にも繋がってきます。

日本人にとっては傘は伝統的な道具ですし、いまさらそれをやめることは出来ませんが、嵐の時に傘をささないように心がけることはできますよね。出来るだけ傘を壊す機会を減して、より賢く安全に嵐を乗り切りましょう。なんだか胡散臭い「〜〜安全協会」の宣伝文句みないな感じになってしまいましたね(笑)

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